Desarrollan en la UNAM método para degradar plástico en semanas

 
lunes, 01 de junio de 2020
nacional
Desarrollan en la UNAM método para degradar plástico en semanas
alimentador

Mediante tecnología amigable con el medio ambiente logran la separación de residuos

Jul 7 2019 - 14:43

Investigadoras del Departamento de Alimentos y Biotecnología (DAyB) de la Facultad de Química de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), han desarrollado un nuevo método capaz de degradar en semanas el plástico que normalmente tardaría 500 años en desaparecer. Las académicas, que iniciaron su investigación hace dos décadas, están en trámite de la patente desde 2016.

Los plásticos son materiales poliméricos, moléculas de alto peso molecular, que serían como un collar cuyas cuentas corresponderían a unidades repetidas llamadas monómeros y unidas mediante enlaces, por ejemplo, glicosídicos o éster; el componente principal de su estructura es el carbono, pero también contienen silicatos, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno y cloro, de acuerdo con las investigadoras Amelia Farrés González Sarabia y Carolina Peña Montes, que han publicado sus avances en revistas especializadas como Applied Microbiology and Biotechnology.

Se trabaja con la degradación de los residuos plásticos aplicando tecnología amigable al medio ambiente, es decir, contribuyendo con la economía circular, regresando a la naturaleza las moléculas que conforman los productos para que puedan ser reutilizados, dijo Farrés González.

Habrá más basura que peces

Esta tecnología, que a la fecha sólo se ha probado en pequeña escala, requerirá más desarrollo y pruebas que tomarán alrededor de cinco años para que pueda estar disponible y ayude a revertir el problema global de la contaminación por plásticos.

Si la producción de estos materiales continúa, en 2050 habrá más basura que peces en los mares del mundo, según información publicada por la UNAM.

Las investigadoras lograron aislar los genes del hongo Aspergillus nidulans (microorganismo fitopatógeno que con frecuencia se encuentra en suelos y frutas), que sirven para producir la enzima cutinasa, para penetrar la cutícula de las plantas e infectarlas, de acuerdo con la casa de estudios.

Estos genes, después de aislarlos los introdujeron en la levadura Pichia pastoris (organismo muy utilizado para producir proteínas recombinantes) con la finalidad de generar cutinasa en mayores cantidades y probar su actividad en la degradación de plásticos.

Las enzimas hacen reacciones químicas a temperatura ambiente, incluso en condiciones más suaves que otros métodos de tratamiento del plástico, como el térmico o el químico, por lo que este proceso no es contaminante, es económico y sustentable.

El método en cuestión sólo funciona en plásticos que tienen en su formulación química enlaces éster, como lo son el tereftalato de polietileno o pet, el ácido poliláctico y la policaprolactona.

Para ello, los plásticos primero tienen que ser tratados térmica o químicamente, o bien por molienda. Después en un medio acuoso se pone en contacto con la enzima que rompe los enlaces éster del polímero.

Por último, se aplica un proceso de precipitación química y extracción líquido-líquido para recuperar únicamente los monómeros. Estos últimos pueden volver a utilizarse para fabricar plástico, pero a diferencia del reciclaje normal donde la estructura está dañada, este método no presenta límites para su reutilización.

Más de Nacional
Los estados no podrán disminuir las medidas restrictivas por Covid-19

Al contrario, señaló López- Gatell podrán hacer más restrictiva la movilidad en espacios públicos.

Mayo 31 2020 - 11:10
Enfermeras expresan inconformidad por la falta de material para protección ante Covid-19

Declaran tener miedo a contagiarse ante la falta de insumos médicos y el caso omiso a sus peticiones.

Mayo 31 2020 - 10:54

Únicamente el estado de Zacatecas adquiere un estatus diferente en la alerta pandémica

Mayo 30 2020 - 14:05
Puebla se encuentra en el máximo de la curva de contagios por Coronavirus

En tan solo 24 horas se registraron 197 contagios

Mayo 29 2020 - 18:26
La BUAP celebra el éxito de sus estudiantes a través de clases en línea

La BUAP celebra su más reciente logro como institucion, realiza 11 exámenes de posgrados en línea

Mayo 29 2020 - 16:49
Lo más buscado
Un Tribunal Constitucional para la entidad, propuesta

Pugna magistrado por un nuevo mecanismo constitucional

Mayo 27 2020 - 22:44
“Yo no sé por qué me miran así”, señala enfermera del IMSS víctima de discriminación

Han sido varios actos discriminatorios hacia ella, tras haber padecido Covid-19

Mayo 26 2020 - 14:56
Atención y seguridad para derechohabientes de IMSS

Francisco Monsebaiz y los retos frente al COVID-19

Mayo 27 2020 - 22:14
Mantienen protestas maestros de nuevo ingreso

Debido al caso omiso de sus peticiones maestros continúan con protestas.

Mayo 29 2020 - 10:19
Alertan de posible riesgo de hambruna en sector agrario

Campesinos y ganadores claman ayuda

Mayo 25 2020 - 22:38