Desarrollan en la UNAM método para degradar plástico en semanas

 
domingo, 24 de mayo de 2020
nacional
Desarrollan en la UNAM método para degradar plástico en semanas
alimentador

Mediante tecnología amigable con el medio ambiente logran la separación de residuos

Jul 7 2019 - 14:43

Investigadoras del Departamento de Alimentos y Biotecnología (DAyB) de la Facultad de Química de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), han desarrollado un nuevo método capaz de degradar en semanas el plástico que normalmente tardaría 500 años en desaparecer. Las académicas, que iniciaron su investigación hace dos décadas, están en trámite de la patente desde 2016.

Los plásticos son materiales poliméricos, moléculas de alto peso molecular, que serían como un collar cuyas cuentas corresponderían a unidades repetidas llamadas monómeros y unidas mediante enlaces, por ejemplo, glicosídicos o éster; el componente principal de su estructura es el carbono, pero también contienen silicatos, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno y cloro, de acuerdo con las investigadoras Amelia Farrés González Sarabia y Carolina Peña Montes, que han publicado sus avances en revistas especializadas como Applied Microbiology and Biotechnology.

Se trabaja con la degradación de los residuos plásticos aplicando tecnología amigable al medio ambiente, es decir, contribuyendo con la economía circular, regresando a la naturaleza las moléculas que conforman los productos para que puedan ser reutilizados, dijo Farrés González.

Habrá más basura que peces

Esta tecnología, que a la fecha sólo se ha probado en pequeña escala, requerirá más desarrollo y pruebas que tomarán alrededor de cinco años para que pueda estar disponible y ayude a revertir el problema global de la contaminación por plásticos.

Si la producción de estos materiales continúa, en 2050 habrá más basura que peces en los mares del mundo, según información publicada por la UNAM.

Las investigadoras lograron aislar los genes del hongo Aspergillus nidulans (microorganismo fitopatógeno que con frecuencia se encuentra en suelos y frutas), que sirven para producir la enzima cutinasa, para penetrar la cutícula de las plantas e infectarlas, de acuerdo con la casa de estudios.

Estos genes, después de aislarlos los introdujeron en la levadura Pichia pastoris (organismo muy utilizado para producir proteínas recombinantes) con la finalidad de generar cutinasa en mayores cantidades y probar su actividad en la degradación de plásticos.

Las enzimas hacen reacciones químicas a temperatura ambiente, incluso en condiciones más suaves que otros métodos de tratamiento del plástico, como el térmico o el químico, por lo que este proceso no es contaminante, es económico y sustentable.

El método en cuestión sólo funciona en plásticos que tienen en su formulación química enlaces éster, como lo son el tereftalato de polietileno o pet, el ácido poliláctico y la policaprolactona.

Para ello, los plásticos primero tienen que ser tratados térmica o químicamente, o bien por molienda. Después en un medio acuoso se pone en contacto con la enzima que rompe los enlaces éster del polímero.

Por último, se aplica un proceso de precipitación química y extracción líquido-líquido para recuperar únicamente los monómeros. Estos últimos pueden volver a utilizarse para fabricar plástico, pero a diferencia del reciclaje normal donde la estructura está dañada, este método no presenta límites para su reutilización.

Más de Nacional
Eliminan fideicomisos de sectores para priorizar los efectos por COVID-19
Andrea Becerril

Entre los sectores destacan: ciencia, tecnología, el deporte, y la industria para paliar los efectos de desastres naturales.

Mayo 22 2020 - 12:03
Por lo pronto semáforo en rojo, CDMX espera regresar a la “normalidad” en agosto
Alejandro Cruz Flores

Se planea retomar actividades a través de fases en diferentes ámbitos

Mayo 21 2020 - 16:49
México tendría retrasos en tener acceso a vacuna Covid-19
Laura Poy Solano

Podría tardar hasta 4 años debido al procedimiento de revisión técnica y científica en el país.

Mayo 21 2020 - 15:07
Encabeza AMLO ceremonia por centenario luctuoso de Venustiano Carranza
Alma E. Muñoz y Alonso Urrutia

Sólo acudieron integrantes del gabinete

Mayo 21 2020 - 13:39
AMLO acabará con los negocios a costa de CFE
Alonso Urrutia

Declaró defender el interés nacional por encima del particular.

Mayo 21 2020 - 13:27
Lo más buscado
Situación actual del Coronavirus en Morelos
Redacción

Comunicado de prensa de la Secretaría de Salúd

Mayo 23 2020 - 16:53
En la zona sur fallecieron dos médicos por Covid19
Luis Moreno

Van 5 decesos en menos de 48 horas

Mayo 21 2020 - 22:53
Alerta máxima en la cárcel de Cuautla ante COVID-19
Dulce Valdepeña

Crece incertidumbre por infección masiva

Mayo 19 2020 - 22:58
Integrante de la policía es herido de bala en Xochitepec
Redacción

La víctima pertenece a la unidad de enlace jurídico

Mayo 22 2020 - 13:09
Recula edil en entrega de despensas, cede estafeta
Mónica González

Anuncian cambios en el Ayuntamiento

Mayo 18 2020 - 21:27